Interview 19 april 2021

Acht vragen aan Alfred Espinosa Encarnación, stagiair Connectivity Fieldlab North Sea bij Rijkswaterstaat Centrale Informatievoorziening

Na eerdere stages bij kleinere bedrijven was Alfred Espinosa Encarnación, vierdejaars student technische informatica aan de Hogeschool van Amsterdam, voor zijn afstudeerstage op zoek naar een grotere organisatie.

Zoekend op internet stuitte hij op de Rijkswaterstaat-vacature voor stagiair bij het Connectivity Fieldlab North Sea. En die functie sprak hem direct aan. ‘Deze opdracht sluit goed aan op mijn opleiding. Ook leek stagelopen bij een overheidsorganisatie mij interessant. Je leert de procedurele kant goed kennen en het is een mooie aanvulling op mijn cv.’ Hoe het hem vergaat tijdens zijn stage? Hij vertelt het graag.

Hoe ziet jouw stageopdracht eruit?

‘Hoe gek het ook klinkt: de Noordzee raakt vol. Je zou denken dat er volop ruimte is, maar door de aanwezigheid van onder meer windmolenparken, scheepvaart en beschermde natuur is het er toch erg druk. Goede communicatie op zee is dan ook steeds belangijker. Waar we aan land allerlei moderne technieken hebben als wifi en 5G, heb je dat op zee niet. Daar wordt voornamelijk gewerkt met de toch wat ouderwetse marifoon.’

Je wordt hier niet gezien als stagiair, maar als een collega die iets oplevert dat belangrijk is voor Rijkswaterstaat én ons land

‘Tijdens mijn stage bij het Connectivity Fieldlab North Sea onderzoek ik hoe we de communicatiemogelijkheden van het land naar de zee kunnen brengen. Zo werken we momenteel aan een scenario met de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij. Tijdens dit scenario is er sprake van een drenkeling. De reddingsboot krijgt informatie over de positie van de drenkeling van iemand op het vasteland. Een eerdere lichting stagiairs heeft al een oplossing bedacht voor het verzenden van berichten van land naar zee via de zogenoemde DAB+-radio. Punt is dat de partij op zee de berichten wel kan ontvangen, maar niet zelf kan communiceren. Wij testen nu manieren waarop dat wél mogelijk is.’

Kun je ons eens meenemen in jouw werkdag; hoe ziet die eruit?

‘Door corona werkt iedereen voornamelijk vanuit huis. We gebruiken de virtuele werkomgeving Wonder.me, die eruitziet als een kantooromgeving. Als ik met iemand wil praten, moet ik ook daadwerkelijk naar deze persoon ‘toelopen’. Zo ervaren we toch het kantoorgevoel. Iedere ochtend overleg ik even met de 2 andere stagiairs binnen het project. We praten over waar we mee bezig zijn, wat de eventuele knelpunten zijn en wat we vandaag gaan oppakken. Daarna ga ik aan de slag met mijn onderzoek en het documenteren ervan.’

‘Ik onderzoek bijvoorbeeld welke technieken die we nu aan land kennen ook geschikt zijn voor gebruik op zee. Wat is er voor nodig om die ook op zee in te zetten? Kan ik een netwerklocatie op zee plaatsen en wat is dan de batterijduur? Hoeveel data kan ik verzenden en wat is de signaalsterkte? Ik experimenteer ook met de hardware. Mijn bevindingen deel ik met ons team, dat bestaat uit 3 stagiairs, onze begeleider en 2 adviseurs. We treffen elkaar iedere donderdag.’

Wat is tot nu toe het indrukwekkendste moment tijdens je stage?

‘Dat was een specifieke dag. We gingen toen ’s ochtends in gesprek met een nieuwe partij die ons eventueel kan helpen met het project. Ik vond het erg interessant om te zien hoe zo’n gesprek wordt aangepakt en welke procedures gevolgd worden. Een mooi leermoment. In de middag bezochten we het Offshore Expertise Centrum van Rijkswaterstaat. Dit is ons testveld en normaliter zou ik vanuit hier werken. Vanwege corona kan dat helaas niet. Tijdens een uitgebreide rondleiding hebben we gezien hoe hier alles werkt. Erg indrukwekkend! Ik kijk ernaar uit om daar de door ons bedachte oplossingen te gaan testen.’

Wat zijn voor jou de 3 leukste momenten tijdens een gemiddelde werkweek?

‘Dat is allereerst de wekelijkse ontmoeting op donderdag met het hele team. Je hoort dan waar iedereen mee bezig is. Een ander moment is de maandagochtend wanneer ik, na het weekend, mijn collega’s weer spreek. We hebben écht een leuk team. Verder krijg ik veel energie van het daadwerkelijk testen van de hardware. Ik doe dat nu vanuit mijn achtertuin waar ik zender-ontvangersystemen opzet en uitprobeer.’

Wat is het grootste misverstand over jouw werk?

‘Ik had eerlijk gezegd zelf een misverstand. Natuurlijk leren wij tijdens onze studie dat je alles wat je doet moet documenteren. Ik heb onderschat hoe waardevol en belangrijk dat is. Dat is me hier echt duidelijk geworden.’

Hoe ervaar jij de begeleiding in de huidige coronatijd?

‘Als heel goed. Onze stagebegeleider is altijd bereikbaar voor mij en de andere stagiairs, zelfs als hij in vergadering zit of onderweg is. We kunnen hem benaderen, bijvoorbeeld als we vastlopen of advies nodig hebben. En als hij ons niet zelf kan helpen, dan verwijst hij ons door naar iemand die dat wél kan.’

Als we jou over 5 jaar weer spreken, waar sta je dan?

‘Ik wil na mijn afstuderen sowieso nog de master embedded systems volgen aan de Universiteit van Twente. En wellicht kan ik daarna weer hier terugkomen. Ik zou het echt interessant vinden om verder te werken aan dit project. Maar misschien kom ik wel heel ergens anders terecht; je weet nooit wat er op je pad komt en ik sta overal voor open.’

Adviseer je anderen om als stagiair aan de slag te gaan binnen Rijkswaterstaat?

‘Zeker! Rijkswaterstaat heeft een heel groot stageaanbod. Je kunt hier dus met vrijwel iedere studie terecht. En je doet hier realistische werkervaring op. Je wordt namelijk niet gezien als stagiair, maar als een collega die iets oplevert dat belangrijk is voor Rijkswaterstaat én ons land. Bovendien draag je hier bij aan hele tastbare zaken. Je kunt na een tijd daadwerkelijk zien en aanwijzen waaraan je gewerkt hebt!’

Als student aan de slag bij Rijkswaterstaat

Wil je meer weten over de mogelijkheden om als student te werken bij Rijkswaterstaat?

Bekijk onze pagina voor studenten