‘Zo’n kijkje in de keuken is echt heel leerzaam.’

Een bijbaan waar je goed verdient, iets leert en ook nog eens een gouden ervaring opdoet: bij Rijkswaterstaat kan het

Interview 21 mei 2024

Laura Vermeulen zocht een bijbaan met inhoud. ‘Een vriendin werkte naast haar studie bij Rijkswaterstaat. Daar ging ze mee stoppen en toen vroeg ze of ik misschien interesse had. Zo kwam ik op de landelijke inkoop- en contractmanagement afdeling terecht.’

Voor een bijbaan bij Rijkswaterstaat dien je minstens 8 uur per week beschikbaar te zijn. Laura (24): ‘Daar was ik al aan gewend, ik heb altijd gewerkt naast mijn studie’. ‘Ik werkte altijd al naast mijn studie. Het voordeel bij dit werk is wel dat je alleen doordeweeks hoeft te werken. Want in de weekenden ben je lekker vrij.’

Bepaalde leeftijd vraagt om meer uitdaging

Een ander voordeel is dat je ervaring opdoet die aansluit op je studie, zegt Laura die Bestuurskunde studeert. ‘Ik heb mij beziggehouden met de ondersteuning van Relatiemanagement, waar duidelijk werd hoe belangrijk het is om in contact te staan met verschillende partijen om een proces zo soepel mogelijk te laten verlopen. Iets wat in de theorie van mijn studie veel naar voren kwam, maar wat ik nu ook kon linken aan de praktijk.’

Studie gekoppeld aan functie

Na contact met recruitment werd ze op basis van haar studie gekoppeld aan een functie. Daar moest ze vervolgens een sollicitatiebrief voor schrijven. Na een paar weken mocht ze op gesprek komen. Ze viel gelijk met haar neus in de boter. In december moeten alle cijfers worden aangeleverd. Dan moeten de leveranciers hun opdrachten binnen hebben.

‘Ondanks de drukte werd ik hartstikke goed begeleid. 2 weken later begon er nog een andere werkstudent. Dus we konden ons ook een beetje aan elkaar optrekken.’

Snel mensen leren kennen

Laura werkt 12 uur per week, die ze met name in het begin zo veel mogelijk op kantoor doorbracht. Dat is ook een tip die ze wil meegeven. ‘Mensen leren kennen, je gezicht laten zien; dat is de beste manier om snel mogelijk ingewerkt te raken. Meestal betekent dat op woensdag naar Westraven, het kantoor van Rijkswaterstaat langs de A12. Maar de afdeling Inkoop opereert landelijk. Dus ik kon ook naar andere locaties, zoals Rotterdam.’

De inwerkperiode kostte haar ongeveer 6 weken. Toen ze haar werkzaamheden wat beter onder de knie had, gunde ze zichzelf vaker een thuiswerkdag. ‘Dat kan ook makkelijk bij Rijkswaterstaat. Die flexibiliteit bieden ze.’

Een cultuur van aanpakkers

Wat haar erg bevalt is de cultuur op de werkvloer. Veel mensen die bij Inkoop werken komen uit de private hoek. Men houdt van aanpakken, merkt Laura. Die vlotheid past bij haar: ‘Ik laat dingen liever niet een week liggen. Als het nu kan, waarom zou je het dan later doen?’ Als werkstudent richt Laura zich met name op de interne kant van het inkoopproces. Het was Laura’s taak om samen met een andere werkstudent deze processen te onderzoeken en uniform te maken.

De stappen in beeld krijgen

Hiervoor voerde ze gesprekken met talloze inkopers en stelde ze focusgroepen samen: ‘Het doel was om in beeld te krijgen welke stappen het inkoopproces daadwerkelijk heeft. De focusgroepen stelde ik samen met collega inkopers, op basis van ervaring en ook vanuit de verschillende groepen inkoop die er vroeger waren. Deze klus heb ik inmiddels succesvol afgerond.’

Enorme bak kennis en ervaring

Bijkomend voordeel is dat ze iedereen beter leerde kennen. Ook heeft ze een goed beeld van de enorme bak aan kennis en ervaring die beschikbaar is gekregen. ‘Er zijn mensen die werken hier al zo lang. Je kunt daar heel veel van leren. Wat we hebben gedaan is die kennis over hoe je dingen moet aanpakken, beter beschikbaar te maken.’

Best jammer dat het bijna afgelopen is

Nu haar studie is afgerond, loopt haar contract als werkstudent bijna af. Laura geeft toe dat ze dat best wel jammer vindt: ‘Het was echt superleuk om te doen. Maar tegelijk is het goed om plaats te maken voor een ander. Ook wil ik de komende tijd gaan nadenken over wat ik hierna wil gaan doen.’

Een kijkje in de keuken is leerzaam

Ze kijkt hoe dan ook tevreden terug op haar periode bij Rijkswaterstaat. Het werk stelde haar in staat om datgene wat ze leerde in de praktijk toe te passen. Ze heeft geleerd hoe belangrijk draagvlak is. En ze leerde dat soms grote verschillen bestaan tussen de papieren werkelijkheid en de praktijk. ‘Zo’n kijkje in de keuken is echt heel leerzaam.’

Als Smarttimer aan de slag

Het Smarttimeprogramma geeft jou de mogelijkheid om naast je studie vakinhoudelijke kennis op te doen door samen te werken met professionals.

Waarom als Smarttimer aan de slag bij Rijkswaterstaat?

Bijdragen aan Nederland

Je levert vanaf je eerste dag een bijdrage aan een veilig, leefbaar en bereikbaar Nederland.

Kansrijke omgeving

Het Smarttimeprogramma geeft jou de mogelijkheid om naast je studie vakinhoudelijke kennis op te doen door samen te werken met professionals. Je maakt al voordat je studie is afgerond kennis met de branche. Daarnaast geeft het jou de mogelijkheid om vaardigheden te ontwikkelen als samenwerken en projectmanagement.

Smarttimevergoeding

Voor 8 uur krijg je een Smarttimevergoeding van € 557,09 bruto per maand. Voor 12 uur krijg je € 835,64 bruto per maand en voor 16 uur is dit € 1114,18.

Hoeveel uur per week?

Jij bent doordeweeks beschikbaar als Smarttimer voor 8 tot 16 uur per week.

Voor wie?

Het Smarttimeprogramma is voor studenten met een studie in techniek, ICT of inkoop- en contractmanagement. Je kan alleen als werkstudent aan de slag bij Rijkswaterstaat als je staat ingeschreven bij een onderwijsinstelling. 

Vragen over het smarttimeprogramma? Neem contact op.

Romée Bosch (Werkstudent campus recruitment)