'Zit je op de goede plek? Dan kun je je talenten optimaal inzetten’

Interview 29 juni 2022

Lotte Bloemendaal, bedrijfsjournalist met visuele beperking

Lotte werkt sinds 2 jaar bij Rijkswaterstaat. Omdat ze een visuele beperking heeft, kwam ze binnen via de zogenaamde Banenafspraak, die mensen met een beperking een extra duwtje geeft op de arbeidsmarkt. Zoals Lotte zelf zegt: 'Als je op de goede plek zit, heb je zo min mogelijk last van je beperking en kun je je talenten optimaal inzetten.'

De vrouw achter de functie

De 60-jarige Lotte woont in Bussum, samen met haar echtgenoot en hun blindengeleidehond Zyber. Naast noodzaak zijn honden ook een hobby voor haar. Ze verdiept zich in hun gedrag en hoe ze leren. Verder houdt Lotte van meerdaagse, lange wandelingen en lezen. Ze gaat graag uit eten met vrienden en houdt van een goed gesprek.

Intensief contact

Lotte studeerde af in sociale psychologie en organisatiepsychologie. Ze begon haar loopbaan bij Shell in een HR-functie, maar ook daar schreef ze al voor het bedrijfsblad. Uiteindelijk werkte ze als bedrijfsjournalist bij grote organisaties, zoals een bank en een energiebedrijf. 'Schrijven heeft er altijd ingezeten, het is ook echt mijn liefde. Al sinds ik heel jong was schreef ik verhalen', vertelt Lotte. 'Als ik schrijf en interview, heb ik intensief contact en leer ik veel over uiteenlopende onderwerpen. Dat vind ik het mooist.'

Precies wat hij zocht

In februari 2020 kwam Lotte voor het eerst bij Rijkswaterstaat over de vloer, tijdens een open dag op het hoofdkantoor voor mensen met een beperking. Er waren informele ontmoetingen met managers van Rijkswaterstaat. Een van deze managers vond in Lotte precies wat hij zocht: iemand die ingewikkelde technische onderwerpen kan omzetten in begrijpelijke taal. ‘Dat heb ik bij vorige werkgevers ook gedaan.' Nog geen half jaar later was ze in dienst bij Rijkswaterstaat.

Meer heb ik niet nodig

Als bedrijfsjournalist heeft Lotte niet veel nodig om haar werk goed te kunnen doen. 'Een schermleesprogramma (JAWS) op mijn laptop, een braille leesregel en een telefoon zijn voor het werk voldoende. De software is standaard Microsoft en toegankelijk, de iPhone heeft voice-over. Meer heb ik niet nodig.'

Rijkswaterstaat Westraven Utrecht

'Ik ben in mijn team echt in een warm bad terecht gekomen'

De werkomgeving

Zoals dat vaak gaat, is de omgeving soms wat lastiger. Zo is voor Lotte de koffieautomaat bijvoorbeeld niet toegankelijk. 'Er zaten plakkertjes op, zodat ik kan voelen waar bijvoorbeeld de startknop zit, maar dan moet je wel met de schoonmaak afspreken dat ze die er niet vanaf halen.'

Ook is het beheer van JAWS een punt van aandacht. Lotte: 'Ik begrijp dat, want er zijn bij Rijkswaterstaat maar 2 mensen die het gebruiken. De leverancier heeft veel kennis van JAWS, maar niet van de systemen bij Rijkswaterstaat en omgekeerd. Zonder JAWS kan ik niet werken. Ik probeer samen met mijn leidinggevende een en ander in gang te zetten, zodat de servicedesk mij beter kan ondersteunen bij problemen.'

Warm bad

'Over mijn collega's op de intranetafdeling kan ik alleen maar waardering uitspreken', vervolgt Lotte. 'Ze beschouwen mij aan de ene kant als een waardevolle collega die veel schrijfervaring toevoegt aan het team. Aan de andere kant houden ze rekening met mij. Ze zeggen wie ze zijn als ze mijn kamer binnenlopen, vragen waar ik behoefte aan heb of wat ik juist vervelend vind. Zo leren we samenwerken en wordt mijn beperking steeds minder belangrijk, omdat we aan elkaar gewend raken. Dat is een proces van geven en nemen.’

Ook is geleidehond Zyber meer dan welkom. Collega's vinden het heerlijk om even met hem te knuffelen of een balletje te gooien. 'Ik ben in mijn team dus echt in een warm bad terecht gekomen. Het is een werkplek waar ik optimaal tot mijn recht kom. En ik krijg alle ruimte om me verder te ontwikkelen.'

Taalteam

‘Zo ben ik bezig met de opzet van een taalteam dat collega’s kan ondersteunen bij helder en begrijpelijk schrijven', licht Lotte toe. Ze geeft aan dat het bij Rijkswaterstaat vaak over zeer technische onderwerpen gaat en dat er soms formeel wordt geschreven. 'Maar teksten moeten toegankelijk zijn voor iedereen. Zo draag ik mijn steentje bij en daar ben ik erg gelukkig mee.'

Banenafspraak bij Rijkswaterstaat

Iedereen is welkom om te solliciteren op de vacatures van Rijkswaterstaat. Voor kandidaten met een Indicatie Banenafspraak is zelfs extra ondersteuning mogelijk. Bijvoorbeeld een kennismaking- of voorgesprek om in te schatten of een vacature passend is.

Wanneer het sollicitatieproces mogelijk anders verloopt vanwege een arbeidsbeperking, is er ondersteuning om gelijke kansen te waarborgen. Neem gerust contact op, ook wanneer je twijfelt of je in het doelgroepenregister staat (en dus valt onder de regeling Banenafspraak). Wij kunnen dit eenvoudig controleren en je verder helpen.

Vragen over werken met een arbeidsbeperking?

Niels ten Hagen (Coördinator Banenafspraak)

Ook aan de slag bij Rijkswaterstaat?

Bekijk onze vacatures