Interview 30 augustus 2019

Gerard Bouwman, senior adviseur staal en werktuigbouwkunde

Al voordat Gerard Bouwman de overstap maakte naar Rijkswaterstaat was onze organisatie geen onbekende voor hem. Tijdens zijn 32 jaar bij een staalaannemer had hij al vaak met ons gewerkt. Bovendien woont Gerard op een Rijkswaterstaat-object; een sluiscomplex. Zijn ervaringen met Rijkswaterstaat, en dan met name de wetenschap dat er grote vakkennis aanwezig is bij Rijkswaterstaat, sterkten hem in zijn keus om bij ons als senior adviseur werktuigbouwkunde aan de slag te gaan. Vandaag geeft hij ons een kijkje achter de schermen.

Hoe ziet jouw gemiddelde werkdag eruit?

'Mijn dagen zijn lekker vol. Ik ben momenteel met diverse kleinere projecten bezig en met twee grote. Dit zijn de versterking van de Afsluitdijk en de aanleg van het sluizencomplex IJmuiden. Om alle projecten technisch in goede banen te leiden, overleg ik dagelijks met uiteenlopende partijen, onder wie de betrokken ingenieurs. Op maandag zit ik op het hoofdkantoor in Utrecht, op woensdag in Den Oever en op donderdag in Haarlem. Ik focus me op de beoordeling van de technische ontwerpen van anderen. Daarnaast treed ik op als de deskundige voor hijsoperaties en neem ik deel aan internationale werkgroepen en diverse commissies.'

Hoe ervaar jij het verschil tussen werken bij een marktpartij en werken bij Rijkswaterstaat?

'Vanuit Rijkswaterstaat zitten wij met een andere focus aan tafel. Kwaliteit en veiligheid staan voorop voor Rijkswaterstaat. We richten ons als adviseurs ook sterk op procesmatige aspecten. Welke regels moeten we volgen? En doen we dat op de juiste manier? Kunnen we bepaalde processen standaardiseren? En hoe optimaliseren we het proces? Het zou dan ook voor iedereen goed zijn eens aan beide kanten van de tafel te zitten. Dat creëert veel onderling begrip.'

'Onze inzet is iedere dag voor miljoenen mensen zichtbaar.'
Gerard Bouwman senior adviseur staal en werktuigbouwkunde
Bekijk alle vacatures techniek

Wat maakt dit werk zo interessant?

'Binnen Rijkswaterstaat zit een ongekende hoeveelheid kennis. Waar ik in de aannemerij altijd een commerciële verhouding had met andere vakgebieden, is dit bij Rijkswaterstaat niet het geval. Daarom is kennisdeling een vanzelfsprekendheid. Ik leer dus iedere dag bij. Over werktuigbouwkunde, maar zeker ook over andere vakgebieden. Daarbij is geen dag hetzelfde; die afwisseling maakt het werk boeiend. Tel hier de keuzevrijheid in projecten bij op en je begrijpt waarom ik het hier naar mijn zin heb. In de aannemerij heb je namelijk gewoon te doen wat je gezegd wordt, maar hier maak ik zelf keuzes in de projecten die ik oppak.'

Wat vraagt het van iemand om dit werk goed te kunnen doen?

'Het is erg belangrijk dat je flexibel bent. Omdat je meerdere projecten onder je hebt, is het zaak dat je meebeweegt met de mogelijkheden en onmogelijkheden van projecten en partijen. Daarnaast is het prettig als je snel kunt denken. In ons vakgebied heb je meestal niet de ruimte om rustig een dag na te denken over een vraag. Men verwacht snel een antwoord. Ik noem dat altijd ‘technisch ballen’: als iemand jou een bal toegooit, moet je die snel kunnen terugspelen. Omdat je dagelijks ontwerpen van anderen beoordeelt, is het hebben van ontwerpervaring een pre. Deze kennis van zaken geeft je een statuur die je goed van pas komt in moeilijke gesprekken.'

Waarom is werken bij Rijkswaterstaat een aanrader?

'Er is geen enkele andere partij die zulke tot de verbeelding sprekende projecten maakt. Iedereen die zich binnen de Nederlandse infrastructuur begeeft, kan de projecten waar jij aan werkt zien. Onze inzet is dus iedere dag voor miljoenen mensen zichtbaar.'