‘Het is hier een fijne en veilige werkomgeving, met steeds meer aandacht voor diversiteit.’

Interview 26 april 2022

'Ik wil als jurist middenin de praktijk staan'

Laila el Maach verruilde de rechtbank en haar baan als rechtendocent voor een functie als jurist bij Rijkswaterstaat. Een beslissing waar ze tevreden op terugkijkt. 'Inmiddels werk ik hier al 11 jaar en ik heb me nog geen moment verveeld.'

De vrouw achter de functie

Laila is geboren en getogen in Etten-Leur. Ze is bi-cultureel opgegroeid en woont nu met haar partner en hun 3 zoontjes in Lelystad. Tijdens haar studententijd is Laila gerechtsbode geweest bij de rechtbank en vervolgens werkte ze als docente staats- en bestuursrecht aan de Universiteit van Tilburg. In haar vrije tijd houdt ze van koken, wandelen en hardlopen. Spiritualiteit is erg belangrijk voor Laila: ze is moslima, doet aan yoga en is open minded. Ze is geïnteresseerd in wat mensen bezighoudt.

Van theorie naar praktijk

Voordat ze bij Rijkswaterstaat aan de slag ging, hield Laila zich vooral theoretisch bezig met hoe de wet- en regelgeving in elkaar steekt. 'Ik vergelijk het weleens met een kookboek', zegt ze. 'Ik was druk met het bestuderen van de recepten, maar zelf koken deed ik niet. Ik wilde daarom een baan waarbij ik middenin de praktijk zou komen te staan.'

Weerbarstig en dynamisch

Laila is regiojurist bij Rijkswaterstaat. Volgens haar is het ontzettend divers werk dat altijd actueel is. 'Alle regels lijken op het eerste gezicht misschien mooi en helder opgesteld, maar de praktijk is weerbarstig en dynamisch. Dat vraagt in mijn advisering om flexibiliteit, aanvoelen waar de grenzen liggen en hoe ik die binnen de wetgeving nog kan oprekken.'

Zo kwam er onlangs een bezwaarschrift binnen vanwege fietsafsluitingen tijdens renovatiewerkzaamheden aan de Afsluitdijk. 'Dan heb ik een belangrijke rol in het afwegen van de belangen. Het belang van Rijkswaterstaat is dat we droge voeten behouden voor heel Nederland. Maar we willen als beheerder ook niet de weg die op de dijk ligt onnodig ontregelen voor de gebruikers.'

Word jij de nieuwe collega van Laila?
Bekijk alle juridische vacatures

Vertrouwen herstellen

Sinds de toeslagenaffaire zijn het aantal WOB-verzoeken en klachten van burgers bij Rijkswaterstaat flink gestegen. Opnieuw het vertrouwen winnen van burgers is daarom voor Laila belangrijk. 'Als regiojurist ben ik het eerste aanspreekpunt voor de afhandeling van deze procedures. Het geeft me veel voldoening om dit soort verzoeken juist af te handelen.'

Communicatieve vaardigheden zijn daarbij onmisbaar. Laila: 'Sommige mensen komen heel defensief over aan de telefoon. Het is dan mooi wanneer ik aan het einde van zo'n gesprek een andere houding voel bij de burger. Ik kan niet altijd tot een overeenstemming komen, maar ik kan tenminste iemand het gevoel geven dat diegene is gehoord en zo een stuk onvrede wegnemen.'

Breder dan je eigen vak

Laila werkt nu 11 jaar bij Rijkswaterstaat. Ze ontwikkelde zich in het begin als projectjurist en werkte zich op als regio- en seniorjurist. 'Ik heb me geen moment verveeld, daarom zit ik hier nog steeds', licht ze toe. 'Rijkswaterstaat biedt ontwikkelingsmogelijkheden die breder zijn dan je eigen vak. Zo ben ik inmiddels ook teamcoördinator en vertrouwenspersoon en volg ik momenteel een opleiding waarbij ik mezelf kan ontwikkelen tot professioneel coach.'

Rijkswaterstaat, locatie Lelystad

Diversiteit en inclusie

Het belangrijkste voor Laila is dat er een respectvolle omgang is met collega's onderling. 'Dat is iets wat ik hier echt heb gevonden. Het is een fijne en veilige werkomgeving.’ Er is volgens Laila de laatste jaren ook steeds meer aandacht voor diversiteit. ‘Toen ik bij Rijkswaterstaat binnenkwam, vond ik het een witte en grijze organisatie. Dit is inmiddels veranderd.

We zijn er nog lang niet’, geeft Laila toe. ‘Maar Rijkswaterstaat is een organisatie die er wel graag wil komen. Er zijn veel teams die aan diversiteit en inclusie willen bijdragen. Ik wil daarom ook mensen die zich in mij herkennen, meegeven dat ze de stap moeten durven nemen om hier te solliciteren. Heb er voldoende vertrouwen in dat Rijkswaterstaat kijkt naar wat je kan, en niet naar hoe je eruitziet.'

Ook geïnteresseerd in een juridische functie bij Rijkswaterstaat?

Florijn Spoelstra (Recruiter)

Kom jij ons versterken als juridisch professional?

Bekijk al onze juridische vacatures