'De werksfeer, de aanpakkersmentaliteit en het soort projecten hier spreken me erg aan'

Interview 19 april 2021

Acht vragen aan Max Mesman, stagiair project A9 Gaasperdammerweg bij Rijkswaterstaat Grote Projecten en Onderhoud

Afstuderen bij een grote organisatie: dat was de wens van Max Mesman. Als vierdejaarsstudent ruimtelijke ontwikkeling aan de Hogeschool Rotterdam liep hij in 2020 bewust stage bij een wat kleiner ontwerpbureau. Doordat hij voor zijn volgende stage koos voor Rijkswaterstaat Grote Projecten en Onderhoud kan hij goed het verschil zien en ervaren.

‘Bovendien staat Rijkswaterstaat bekend om zijn praktische aanpak; iets wat mij erg aanspreekt.’ Max is nu halverwege zijn stage. Hij vertelt graag hoe het gaat.

Hoe ziet jouw stageopdracht eruit?

‘Ik loop stage binnen het project A9 Gaasperdammerweg. Om de leefbaarheid in Amsterdam Zuidoost te verbeteren, is binnen dit project gekozen voor een 3 km lange landtunnel tussen de spoorlijn Amsterdam-Utrecht en de rivier de Gaasp. Boven op de Gaasperdammertunnel wordt nu door Rijkswaterstaat een park aangelegd. Aan het eind van 2021 wordt dit park opgeleverd aan de gemeente Amsterdam die het beheer gaat doen. Tijdens mijn stage onderzoek ik hoe dit park in de toekomst verder kan worden ontwikkeld. Ik richt me daarbij op de vraag hoe de gemeente Amsterdam het park betekenisvol, toekomstbestendig en sociaal adaptief kan maken en houden. Welke ruimtelijke en beleidsmatige maatregelen en projecten kunnen we hiervoor inzetten? Is dat bijvoorbeeld de aanleg van sportveldjes of speelpleinen? Het oprichten van een bewonersgroep? Of het plaatsen van kunstobjecten? Dat zoek ik nu uit.’

Kun je ons eens meenemen in jouw werkdag; hoe ziet die eruit?

‘Omdat het om een afstudeerstage gaat, ben ik veel zelfstandig bezig met mijn onderzoek. Wil ik bepaalde informatie hebben of iemand spreken? Dan ligt het initiatief bij mij. Momenteel richt ik me met name op het analyseren van het vraagstuk. Ik inventariseer de plannen en het beleid rondom het park. En ik verdiep me uiteraard ook in Rijkswaterstaat als organisatie: hoe werkt het hier en bij wie kan ik terecht voor welke informatie? Om informatie op te halen, interview ik veel mensen. Bijvoorbeeld de ruimtelijk adviseur van de gemeente Amsterdam, en een expert binnen Rijkswaterstaat die me alles kan vertellen over de draagkracht van de tunnelbak waarop het park ligt. Als ik straks alle informatie heb, start de oplossingsfase. Ik vertaal alle input dan naar conclusies en lever uiteindelijk een overzicht van maatregelen op dat zorgt voor een park dat klaar is voor de toekomst. Daarnaast heb ik iedere maandag een afspraak met mijn stagebegeleider en iedere 2 weken is er een overlegmoment met mijn begeleider vanuit school.’

Wat is tot nu toe het indrukwekkendste moment tijdens je stage?

‘Ik kan niet echt één bepaald moment aanwijzen, maar wat wel indruk op me maakt is de manier waarop Rijkswaterstaat werkt. Het is echt een organisatie die van aanpakken en doorpakken weet; er wordt snel geschakeld en duidelijk gecommuniceerd.’

Wat zijn voor jou de leukste momenten tijdens een gemiddelde werkweek?

‘Dat zijn zeker de vele gesprekken die ik over het project voer met alle collega’s en medewerkers van de gemeente Amsterdam. Daarvan krijg ik veel energie en inspiratie. En ik leer er enorm veel van. Daarnaast vind ik het fijn dat ik zelfstandig aan de slag kan en mag. Op school ben je tijdens projecten altijd afhankelijk van je docenten en medestudenten. Hier kan ik echt mijn ei kwijt en zelf keuzes maken.’

Rijkswaterstaat is echt een organisatie die van aanpakken en doorpakken weet; er wordt snel geschakeld en duidelijk gecommuniceerd.

Wat is het grootste misverstand over jouw werk?

‘Ik krijg vaak de vraag waarom ik deze stage loop bij Rijkswaterstaat en niet bij de gemeente Amsterdam. Amsterdam neemt het beheer straks over en gaat dus aan de slag met mijn bevindingen. Toch is het logisch dat ik deze stage bij Rijkswaterstaat loop. De collega’s van Grote Projecten en Onderhoud hebben de landtunnel en het park aangelegd en weten er dus alles van. Bovendien willen zij het park straks goed overdragen aan de gemeente. Zij kunnen met mijn onderzoek laten zien dat ze erg goed hebben nagedacht over de aanleg en de toekomst van het park. Bovendien kunnen ze mijn bevindingen en tips in de toekomst meenemen bij vergelijkbare projecten.’

Hoe ervaar jij de begeleiding in de huidige coronatijd?

‘De begeleiding is echt goed. Natuurlijk vraagt corona om aanpassingen daarin, maar Rijkswaterstaat pakt dat goed op. Het vaste wekelijkse contactmoment met mijn stagebegeleider is fijn. En vanuit Rijkswaterstaat worden er ook diverse meetings georganiseerd met de andere stagiairs. Zo was er een introductiedag en staat er nog een informatiedag gepland over werken bij Rijkswaterstaat na je stage.’

Als we jou over 5 jaar weer spreken, waar sta je dan?

‘Dat weet ik nog niet zo goed. Na mijn afstuderen wil ik wel graag een tijd aan het werk. Direct verder studeren spreekt me niet zo aan; ik wil eerst de praktijk in. En misschien lukt dat wel bij Rijkswaterstaat. Dat zou ik in ieder geval erg leuk vinden. De werksfeer, de aanpakkersmentaliteit en het soort projecten hier spreken me erg aan. Een andere droom is een tijdje naar het buitenland gaan. Ik zou het afgelopen jaar voor school al naar het buitenland gaan, maar dat kon vanwege corona niet doorgaan. Misschien lukt het na deze stage wel.’

Adviseer je anderen om als stagiair aan de slag te gaan binnen Rijkswaterstaat?

‘Absoluut! Je kunt hier heel veel leren, in een prettige werkomgeving. De organisatie is groot en je kunt dan ook op allerlei afdelingen rondkijken. Als je aangeeft dat je iets graag wil, is dat eigenlijk altijd wel mogelijk. Binnen kleinere organisaties zijn die mogelijkheden natuurlijk beperkter.’

Wil jij ook als student aan de slag bij Rijkswaterstaat?

Bekijk onze pagina voor studenten