Interview 25 maart 2020

Mirjam Rikken-Stoffels, scheepvaart-operator

Met haar opleiding veehouderij leek de keus voor een baan als scheepvaart operator minder logisch, maar voor Mirjam Rikken-Stoffels kwam de vacature bij Rijkswaterstaat precies op het juiste moment.

'Door omstandigheden raakte ik mijn baan bij een melkveehouderij kwijt. Via mijn man is de voorliefde voor water en watersport ontstaan. Rijkswaterstaat bood me de kans tot omscholing.' Ze vertelt ons graag wat er zo leuk is aan haar functie.

Wat kun je vertellen over je beginperiode bij Rijkswaterstaat?

'Bij Rijkswaterstaat liep destijds een wervingstraject dat gericht was op mensen uit een ander werkveld. Ik solliciteerde en kreeg, na een assessment en een aanvullend gesprek, direct een contract aangeboden. Voor mij was dit echt een lot uit de loterij. Rijkswaterstaat bood me namelijk ook de benodigde opleiding aan.'

'Daarnaast leerde ik het vak door mee te lopen op de Houtribsluizen. Zo heb ik Nautop 1 en 2 behaald. Het hele opleidingstraject was fantastisch, met name door de combinatie van klassikale lessen en bezig zijn in de praktijk. Inmiddels werk ik al 9 jaar op diverse sluizen en bruggen en houd ik mijn kennis nu up-to-date door regelmatig losse nautische modules te volgen. Rijkswaterstaat faciliteert dat ook.'

Op welke nautische objecten werk jij?

'De meeste scheepvaart-operators werken op een of meerdere vaste objecten, zoals bruggen, sluizen, stuwen of keringen. Ik ben onderdeel van de nautische pool Noord-Oost Nederland, waardoor ik actief ben op verschillende objecten en in verschillende teams. Vanuit de pool worden we ingezet om de gaten in de roosters op te vullen. Zo vervangen we bijvoorbeeld zieke collega’s of collega’s die met vakantie zijn.'

Hoe ziet een werkdag er voor jou uit?

’Een gemiddelde dag bestaat sowieso niet. Onze werkzaamheden zijn erg afhankelijk van bijvoorbeeld het weer, de waterstand en zelfs van het soort vaarweggebruiker. Ook wisselen onze werkzaamheden per seizoen. Neem de wintermaanden. Dan bedienen we diverse objecten vraaggestuurd. Dit betekent bijvoorbeeld dat de bruggen en sluizen op de Randmeren op aanvraag draaien. Ik rijd dan, indien nodig, de hele dag van het ene naar het andere object. In de zomermaanden is het natuurlijk veel drukker op het water door recreatievaart.’

'Het geeft een enorme kick als we alles in goede banen leiden'
Mirjam Rikken-Stoffels scheepvaart-operator
Lees meer over deze functie

Wat maakt dat je iedere dag weer vrolijk naar je werk gaat?

'Dat is absoluut de afwisseling en onvoorspelbaarheid van mijn werk. Omdat we zo afhankelijk zijn van de weerselementen en de vaarweggebruikers moet je continu schakelen. En dat is enorm leuk om te doen. Zeker ook omdat je het niet alleen doet. Wij werken in ons vak nauw samen met allerlei externe partijen zoals het waterschap, de meldkamer van de hulpdiensten, douane en de waterpolitie. Als ik een telefoontje krijg van de meldkamer dat er een ambulance met spoed over de brug moet, terwijl er net een groot passagiersschip de sluis in wil, dan vraagt dat om optimale samenwerking van alle partijen.’

‘Het samen denken en handelen schept een band en het geeft een enorme kick als we alles in goede banen leiden. Daarnaast haal ik veel voldoening uit het bieden van optimale service aan de vaarweggebruikers. Als het in de zomer druk is in de sluis treed ik zeker streng op, maar als iedereen veilig en wel in de sluis ligt maak ik ook altijd tijd voor een grapje en een compliment. Dan zie je iedereen lachen en weet je dat je gewaardeerd wordt!’

Wat maakt iemand geschikt als scheepvaart-operator?

'Iemand die communicatief vaardig is, is hier goed op zijn plek. Ook helpt het als je sociaal bent en de juiste snaar weet te raken bij mensen. Je moet het niet erg vinden dat je rustige én drukke periodes hebt. Ik zie mijn werk als een continu ‘spelletje’ met het weer, het water en de vaarweggebruiker. Inzicht in hoe deze aspecten op elkaar reageren, maakt je werk makkelijker. Je draait binnen deze functie onregelmatige diensten; het is dus geen 9-tot-5-baan. Zelf vind ik dat prettig, maar het kost soms wel even tijd te wennen aan deze nieuwe dagindeling. Daar moet je je dus bewust van zijn.'

Lijkt een baan als scheepvaart-operator jou ook leuk?

We hebben diverse vacatures en horen dan ook graag van je.

Bekijk onze vacatures voor scheepvaart-operator