'Een sluis met deuren zo groot als een flat van 5 verdiepingen is natuurlijk altijd bijzonder.’

Interview 20 juni 2022

Nieuwe Sluis Terneuzen: de poort naar Parijs is bijna open

Eric Marteijn werkt al bijna 10 jaar lang als projectdirecteur aan de Nieuw Sluis Terneuzen. 'Iedere dag is het spannend en we zijn nog niet klaar. Volgend jaar plaatsen we de gigantische deuren. En ook na de oplevering gaat het verder. Een sluizencomplex is als een levend organisme, daar moet je iedere dag voor zorgen.'

De man achter de functie

Eric Marteijn (63) is een geboren en getogen Zeeuws-Vlaming. Hij is opgeleid als bioloog en werkt sinds 1984 bij Rijkswaterstaat, waar hij begon als beroepsornitholoog. Uiteindelijk is hij doorgestroomd via onderzoek en beheer naar realisatie werkzaamheden. Natuur staat centraal in het leven van Eric. Hij was ooit Nederlands kampioen snoekbaarsvissen en ornithologie is nog steeds een grote hobby van hem. Zo heeft hij onlangs samen met een vriend een groot boekwerk uitgegeven van 1500 pagina's over vogels in Zeeland.

De bouw van de 427 m lange Nieuwe Sluis bij Terneuzen, in opdracht van de Vlaams-Nederlandse Scheldecommissie, loopt volgend jaar ten einde. ‘Deze enorme sluis die we samen met Vlaanderen bouwen is nodig voor een betere doorgang voor de binnenvaart. Het wordt de poort naar Parijs', licht Eric toe. Hij geeft aan dat er op die manier straks een goede waterweg tussen Rotterdam en Parijs ontstaat, waardoor het goederentransport beter verspreid kan worden over weg, rail en water. Ook treedt er dan minder stremming op.

Flat van 5 verdiepingen

'Een sluis van deze afmetingen, met sluisdeuren zo groot als een flat van 5 verdiepingen, is natuurlijk altijd bijzonder’, vertelt Eric. ‘En vooral dat zo'n enorme sluis met bijbehorende basculebruggen straks netjes opent en dicht gaat en veilig functioneert.' Wat Eric verder speciaal vindt aan dit project is dat hij samen met zijn collega’s een sluis bouwt terwijl ze alle functies van het huidige sluizencomplex behouden. ‘De hoogwaterbescherming moeten we altijd waarborgen, het complex is een belangrijk spuimiddel en ook een verbindingsweg voor zowel scheepvaart als wegverkeer. Alles wordt gebouwd met minimale hinder voor de omgeving.'

Contact, samenwerken en afstemmen

Volgens Eric bestaat zijn rol in het project heel erg uit het verbinden. Hij geeft aan dat hij er intern voor zorgt dat de omgeving, contracten, projectbeheersing en techniek allemaal goed op elkaar zijn afgestemd. Extern is Eric verbindend naar alle organisaties die te maken hebben met het project. Dit zijn bijvoorbeeld de gemeente Terneuzen, loodsen, de binnenvaart, havenbedrijf North Sea Port, nautische dienstverleners en bestuurders in Den Haag en Brussel.

‘Dat hele netwerk moet goed verbonden zijn. Dat doe ik niet alleen, maar ik moet er wel voor waken dat alles goed en vlot verloopt.’ Daarnaast is Eric als directeur het gezicht van het project. ‘Ik denk dat er niemand in de omgeving van dit project is die mij niet kent. Ik ben van het contact, samenwerking en afstemmen. Ik ben zichtbaar aanwezig voor iedereen. Toen de sluisdeuren in Zeeland aankwamen was ik diezelfde avond te zien op het journaal in Vlaanderen. Twee dagen later, met de doorvaart van de eerste brug door het sluizencomplex, zat ik in een live-uitzending van Omroep Zeeland.'

Wij zoeken techniekprofessionals
Bekijk alle technische vacatures

Grote wereld van beton en staal

Als projectdirecteur van de Nieuwe Sluis neemt Eric zelf een hoop verantwoordelijkheid. ’Iedere dag is het eigenlijk spannend, omdat we werken aan een enorm groot project. Maar lig ik ergens wakker van, dan is het met name de veiligheid.’ Hij vertelt dat er dagelijks honderden mensen op het terrein bezig zijn met de realisatie. Dat zijn mensen die erg kwetsbaar zijn in zo'n grote wereld van beton en staal. ‘Uiteraard doen we er alles aan om zo veilig mogelijk te werken, maar voorgaande dagen bieden nooit honderd procent garantie voor wat er komen gaat. We moeten altijd waakzaam blijven.’

'Een sluizencomplex is als een levend organisme, daar moet je iedere dag voor zorgen.'

De cirkel is rond

Wanneer de sluis opent, hebben Eric en zijn collega’s hier ruim tien jaar aan gewerkt. Dat heeft geleid tot een grote persoonlijke impact. ‘Het is een groot deel van ieders leven, voor zowel ons als opdrachtgevers als de aannemers. We zitten allemaal met volledige toewijding en passie in dit project. Met sommige mensen werk ik al meer dan tien jaar samen, ik zou ze bijna familie noemen.'

Verder geeft Eric aan dat hij een geboren en getogen Zeeuw is en dat dit zijn laatste grote project is voordat hij met pensioen gaat. Het voelt voor hem alsof de cirkel rond is. 'Ik ben ooit bij Rijkswaterstaat gestart als ornitholoog voor de Oosterscheldewerken. Dat ook mijn laatste project een grote klus is in mijn eigen streek, maakt het toch wel heel persoonlijk en dat geeft het een extra dimensie.'

Levend organisme

Voordat de eerste schepen door de Nieuwe Sluis varen, komen er voor Eric nog wat mooie momenten aan. Hij vertelt dat het grove beton- en staalwerk staat en de gigantische deuren en bruggen zijn aangekomen. Het projectteam gaat ze volgend jaar laten invaren en plaatsen.

Eric vertelt dat er daarna nog een spannend gedeelte aankomt, namelijk de industriële automatisering. Dit is het aanbrengen van alle kabels en knoppen. Na de opening en de overdracht naar het beheer is het nog niet klaar, geeft Eric aan. Samen met zijn collega’s bij Rijkswaterstaat moet hij dan het sluizencomplex blijven onderhouden. ‘Het is als een levend organisme, je moet er iedere dag voor zorgen.'

Ook geïnteresseerd in een technische functie bij Rijkswaterstaat?

Tom Ebbers (Techniek & IA)