Interview 24 oktober 2019

Tom van der Veeke, veiligheidscoördinator

Toen Tom van der Veeke enkele jaren geleden bij Rijkswaterstaat binnenstapte voor zijn afstudeerstage, wist hij eigenlijk weinig van onze organisatie af. Inmiddels werkt hij 3 jaar als adviseur veiligheid in projecten en kent hij Rijkswaterstaat op zijn duimpje. Binnenkort maakt hij de overstap naar de nieuwe functie van veiligheidscoördinator. Waarom? Tom vertelt erover door antwoord te geven op 6 vragen.

Waarom solliciteerde je naar de functie adviseur veiligheid in projecten bij Rijkswaterstaat?

‘Tijdens mijn stage merkte ik al snel dat Rijkwaterstaat een leuk en divers bedrijf is waar je veel kanten op kunt. Toen ik na mijn afstuderen aan de Avans Hogeschool in Breda een jaarcontract als projectadviseur integrale veiligheid kreeg aangeboden, was de keuze snel gemaakt. Omdat ik ook graag beleidsmatig bezig ben, solliciteerde ik na enige tijd naar de functie van adviseur veiligheid in projecten. En binnenkort maak ik de overstap naar de nieuwe functie veiligheidscoördinator.’

Hoe ziet een gemiddelde werkdag er voor jou en je veiligheidscollega’s uit?

‘Een gemiddelde werkdag kennen wij hier niet; geen dag of week is hetzelfde. Natuurlijk hebben we wel vaste taken. Zo onderhouden we een dashboard waarop de directie van Rijkswaterstaat ziet hoe de projecten van de organisatieonderdelen Programma’s, Projecten en Onderhoud en Grote Projecten en Onderhoud presteren op het gebied van veiligheid. En ‘s woensdags hebben we een vaste overlegdag met alle veiligheidscollega’s. Maar daarnaast is er weleens sprake van ad-hocwerkzaamheden. Bijvoorbeeld als er een veiligheidsincident optreedt. Dan moet er direct gehandeld worden.’

Met welke concrete projecten of werkzaamheden zijn jullie nu bezig?

‘Er lopen enkele grote projecten, zoals de vernieuwing van de sluis Terneuzen, de verlenging van de A16 naar de A13 en de aanleg van de Blankenburgverbinding. Bij al deze uiteenlopende projecten zijn wij betrokken. Verder monitoren wij de verschillende projectteams. We brengen in kaart waar zaken goed gaan en waar ruimte is voor optimalisatie. Onze bevindingen delen wij met de projectteams, afdelingshoofden en directieleden en we adviseren hen over het doorvoeren van verbeteringen.’

‘Als veiligheidscoördinator werk je projectoverstijgend. Die helikopterview maakt je onmisbaar.’
Tom van der Veeke veiligheidscoördinator
Bekijk de vacatures voor veiligheidscoördinator

Waarom maak je nu de overstap naar de functie van veiligheidscoördinator?

‘Op dit moment staat veiligheid volop in de maatschappelijke en politieke belangstelling. We willen veiligheid dan ook nog beter verankeren in het beleid van Rijkswaterstaat. Vanuit de nieuwe functie van veiligheidscoördinator kun je hieraan bijdragen en meebouwen. Als veiligheidscoördinator werk je projectoverstijgend en die helikopterview maakt je onmisbaar. Neem het projectteam vaarwegen. Projecten van dit team raken de vaarwegen, maar ook onder meer tunnels en bruggen. Dit betekent dat er ook diverse in- en externe stakeholders zijn. Denk aan het havenbedrijf, de veiligheidsregio en een partij als Shell die bijvoorbeeld een pijpleiding in het projectgebied heeft liggen. Als veiligheidscoördinator bewaak jij het totaaloverzicht en voorkom je samenlooprisico’s.’

Wat vraagt het van iemand om het werk van veiligheidscoördinator goed te kunnen doen?

‘Je moet proactief zijn, overtuigingskracht hebben en op je strepen kunnen staan. Soms ben je als veiligheidscoördinator de brenger van ongewenst nieuws. Dan is het fijn wanneer je vriendelijk maar overtuigend kunt uitleggen waarom iets anders moet. Goede sociale vaardigheden komen dus van pas. Daarnaast is het zaak dat je snel het grotere geheel van projecten en stakeholders overziet en je kunt inleven in de gevolgen van een beslissing, zoals het sluiten van een sluis. Organisatiesensitiviteit is dus belangrijk.’

Waarom zou iemand solliciteren naar de functie van veiligheidscoördinator bij Rijkswaterstaat?

‘Het is de ideale combinatie van bezig zijn in de praktijk en beleidsmatig denken. Bovendien gaat het om een nieuwe functie; je kunt deze dus mede vormgeven. Daarnaast werk je binnen Rijkswaterstaat in een grote organisatie en dat staat garant voor afwisseling. Hier leer je iedere dag, bij steeds andere projecten. En het feit dat de projectteams ons met open armen ontvangen, omdat ze ons vak en onze kennis op waarde schatten, is de slagroom op de taart.’

Wil je meer weten over deze functie? Bel of app dan met Tom, via 06 – 27 56 40 13. Hij staat je graag te woord!