'Dit is waar het gebeurt op watergebied'

Interview 26 september 2022

Uit je comfortzone stappen bij Rijkswaterstaat

Tijdens haar traineeship ontdekt Carlijn Meijers elke dag iets nieuws. Ze krijgt er enorm veel kansen die ze met beide handen aangrijpt.

De persoon achter de functie

Carlijn Meijers is geboren en getogen in Amersfoort. Ze studeerde in 2021 af aan de opleiding Hydraulic Engineering van de TU Delft. Ze houdt van haar werk als trainee vanwege de variatie en de mogelijkheden om nieuwe dingen te ontdekken. In haar vrije tijd houdt ze zich bezig met viool spelen, hardlopen en zeilen.

Na afronding van haar studie Civiele Techniek (master Waterbouw) overwoog Carlijn werkgevers zoals een groot ingenieursbureau of een aannemer. Maar de keuze viel toch uiteindelijk op Rijkswaterstaat. Carlijn: ‘Want dit is waar ‘het’ gebeurt op watergebied.

Rijkswaterstaat als werkgever

Onder haar medestudenten heeft de organisatie een goede reputatie. ‘In mijn groep trainees zijn er nog 2 die precies dezelfde studie hebben gedaan als ik. Rijkswaterstaat wordt als een goede werkgever gezien.’

Carlijn startte in maart 2022 en is bijna klaar met het eerste deel van haar traineeship. Dat bestaat uit 3 delen van telkens een half jaar. Ze legt uit hoe het sollicitatieproces verloopt: ‘Je reageert op een vacature en gaat daarna de molen in. Dat is best wel een proces. Er is ieder half jaar plek voor 15 trainees. En wat ik zo hoor zijn er iedere keer wel een paar 100 inschrijvingen.’

Genoeg tijd voor oriëntatie

Carlijns keuze voor een traineeship kwam voornamelijk voort uit het feit dat ze twijfelde wat ze precies wilde gaan doen. ‘Inhoudelijk had ik wel een idee. Maar de invalshoek zoals beleid, uitvoering of onderzoek; dat wist ik nog niet zo goed. Een traineeship biedt je de mogelijkheid om dat uit te proberen’, vertelt ze.

Het traineeship begint met een introductie waarbij je de groep leert kennen. Dan krijg je mogelijke opdrachten toegestuurd. En daar kun je een keuze uit maken. De resterende 2 opdrachten moet je zelf vinden. Carlijn geeft aan dat je tijdens het 1e half jaar genoeg tijd hebt om je daarop te oriënteren.

Meedraaien met het team

De 2e trainee-opdracht van Carlijn is gericht op de data die Rijkswaterstaat verzamelt op de Noordzee. Windparken zijn uitgerust met sensoren die bijvoorbeeld informatie voor de scheepvaart en het KNMI verzamelen. ‘We proberen steeds beter te voorspellen wanneer ze stuk gaan. Zodat we vlak daarvoor onderhoud kunnen uitvoeren.’ Deze specifieke keuze is een beetje uit haar comfort zone. ‘Ik wil ook dingen doen die niet direct aansluiten op mijn studie.’

Carlijn kwam op het idee voor deze opdracht na een bezoekje aan het Offshore Expertise Centrum (OEC) van Rijkswaterstaat met mede-trainees. Het contact met de andere trainees is de grote verrassing van dit traineeship, vindt ze. Iedere vrijdag is ‘traineedag’. Dan zijn er workshops en cursussen. Ook organiseren ze zelf excursies, bijvoorbeeld naar een stormvloedkering of de Afsluitdijk.

‘Je krijgt binnen Rijkswaterstaat enorm veel kansen. Ik zou zeggen: grijp al die kansen. Ik heb het afgelopen half jaar zóveel geleerd.’

Nieuwe vriendengroep

Carlijn vertelt: ‘Het is inmiddels normaal dat we iedere vrijdag met een hesje en een helm op een plek staan waar je normaal gesproken nooit zou komen. Door al die uitjes krijg je alle onderdelen van Rijkswaterstaat te zien. En er ontstaan echte vriendschappen. Toen we in Zeeland naar een stormvloedkering gingen kijken, zijn we in de tuin van de ouders van 1 van de trainees gaan kamperen.'

Welke tip ze aanstormende trainees zou geven? ‘Je krijgt binnen Rijkswaterstaat enorm veel kansen. Ik zou zeggen: grijp al die kansen. Ik heb het afgelopen half jaar zóveel geleerd.’

Benieuwd naar de traineeships bij Rijkswaterstaat?

Bekijk de traineeships

Neem contact op

Luca van Melick (Traineecoördinator)