Als veiligheidscoördinator werk je zowel op strategisch- als tactisch niveau

Interview 15 februari 2021

Wat doet een veiligheids- en gezondheidscoördinator bij Rijkswaterstaat?

Veiligheid staat volop in de maatschappelijke en politieke belangstelling. Als Rijkswaterstaat streven we naar een stevige verankering van veiligheid in ons beleid. Iets waar veiligheids- en gezondheidscoördinatoren (V&G-coördinatoren) Ellen Buskens en Tom van der Veeke dagelijks aan bijdragen.

Ellen werkt, na een studie bewegingswetenschappen en een functie als officier bij de brandweer, sinds februari 2020 bij Rijkswaterstaat. Tom is via een stage bij ons terechtgekomen en was eerst adviseur veiligheid in projecten. Tijdens een online duo-interview vertellen ze graag meer over hun werk.

Wat maakt de functie van V&G-coördinator zo interessant?

‘Je bent bezig met veiligheid in de breedste zin van het woord. Je let bijvoorbeeld op de veiligheid van de medewerkers van Rijkswaterstaat en de aannemer die een weg aanlegt en onderhoudt, maar ook op die van weggebruikers en omwonenden. Daarnaast ben je bij meerdere projecten tegelijkertijd betrokken. Je begeleidt de projectteams en adviseert de leden hiervan. We werken echt samen en maken zo de projecten veilig. En omdat je aan meerdere projecten tegelijk werkt, kun je dat wat je bij het ene project leert toepassen bij het andere’, zo vertelt Ellen.

Tom vult haar aan: ‘Ons werk is inderdaad heel afwisselend. Niet alleen ieder project is anders, maar ook ieder team heeft een eigen dynamiek. Geen dag is dus hetzelfde. Bovendien is de functie van V&G-coördinator relatief nieuw en is er veel ruimte voor eigen initiatief.’ Ellen knikt: ‘Deze functie is zeker niet in beton gegoten. De V&G-coördinatoren vullen deze gezamenlijk steeds verder in.’

Aan welke projecten werken jullie nu?

‘Ik focus op projecten rondom de wegen in Oost-Nederland. Zo ben ik onder meer bezig met ViA15. Dit is een omvangrijk project dat bestaat uit 3 onderdelen: het doortrekken van de snelweg A15, het verbreden van de snelweg A12 en het verbreden van de A15. Ik ben vanaf de ontwerpfase betrokken en momenteel zitten we tegen de uitvoeringsfase aan. Ik begeleid en adviseer het projectteam en ga in gesprek met de aannemer. Zo borg ik al vanaf een vroeg stadium de veiligheid samen met het projectteam’, aldus Ellen.

Tom is gespecialiseerd in de veiligheid rondom bruggen, en richt zich op de regio West-Nederland Zuid: ‘Momenteel ben ik bezig met de vervanging van de Van Brienenoordbrug. Hier bevinden we ons in de contractvoorbereidingsfase en breng ik de onder meer de mogelijk veiligheidsrisico’s van het object in beeld. Daarnaast begeleid ik het projectteam van de Suurhoffbrug. Dit betreft nieuwbouw in de uitvoeringsfase.’

Ieder project is anders en ook ieder team heeft een eigen dynamiek
Tom van der Veeke V&G-coördinator
Vacatures veiligheids- en gezondheidscoördinator

Welke werkzaamheden zijn kenmerkend voor jullie functie?

‘Je beoordeelt veel veiligheidsplannen en -dossiers. Hierover vorm je een mening die je vertaalt naar adviezen richting de projectteams. Ik bezoek ook eens per week de projectlocaties. Ongeveer 20% van mijn tijd ben ik buiten te vinden’, zo vertelt Ellen. 

Tom: ‘In onze rol zijn we vooral tactisch en strategisch bezig en minder uitvoerend. Natuurlijk is het van groot belang dat je feeling houdt met dat wat er buiten gebeurt, maar over het algemeen ben ik wel meer tijd kwijt aan bureauwerk en overleg met collega’s of stakeholders. Om op de hoogte te blijven van wat er allemaal speelt, hebben we iedere week een vast contactmoment met alle V&G-coördinatoren. We stemmen dan zaken met elkaar af en er is ruimte voor bijscholing en intervisie. Als jonge veiligheidspool werken we ook actief aan de verdere ontwikkeling van onze rol binnen Rijkswaterstaat.’

Wat vraagt het van je om dit werk goed te kunnen doen?

’Je moet goed in staat zijn om de meerwaarde van optimale veiligheid te kunnen laten zien. Dat vraagt uiteraard om de juiste kennis. En om geduld en overtuigingskracht. Daarmee kun je anderen meenemen in jouw standpunten’, geeft Tom aan. 

Ellen is het met hem eens: ‘Het helpt als je inzicht hebt in mensen en hun denkwijzen. Dwang helpt niet, men moet uit zichzelf het belang van veiligheid zien. Ook is het fijn als je een stevig netwerk hebt binnen Rijkswaterstaat; dat kun je natuurlijk opbouwen in de loop der tijd. Daarnaast is analytisch vermogen een must: omdat er meerdere projecten tegelijk lopen is het zaak om overzicht te houden, verbanden te zien en je snel een beeld van de mogelijke risico’s te vormen.’

‘Dat is zeker waar’, knikt Tom. ‘Zeker ook omdat Rijkswaterstaat een grote organisatie is. Het helpt als je snel doorziet hoe deze in elkaar zit en wie wat doet.’

Best een pittige taak voor nieuwe collega’s. Hoe vangen jullie deze op?

‘Iedere nieuwe collega krijgt eerst een inwerkperiode. Je krijgt een buddy toegewezen die je wegwijs maakt. De 1e maand is alles erop gericht om te zorgen dat je Rijkswaterstaat goed leert kennen. Ook volg je diverse basisopleidingen zodat je je functie goed kunt uitvoeren. We laten de nieuwe collega kennismaken met de projectteams waarvoor hij of zij gaat werken. En langzaam maar zeker krijgt de collega steeds meer verantwoordelijkheden. De buddy blijft wel bereikbaar voor raad en daad’, legt Ellen uit.

Waarom zou iemand solliciteren naar de functie van V&G-coördinator bij Rijkswaterstaat?

‘Bij veel andere organisaties zijn veiligheidskundigen met name operationeel bezig. Hier zet je echt de lijnen uit om veiligheid goed te borgen binnen projectteams van Rijkswaterstaat, en ben je normstellend. Daarbij komt dat het salaris en de secundaire arbeidsvoorwaarden prima zijn’, zegt Tom.

Ellen vindt ook de omvang van Rijkswaterstaat interessant: ‘Deze grootte maakt dat je hier alle kanten op kunt. Daar krijg je ook volop ruimte voor. Je scope verbreden? Doorgroeien? Het kan hier allemaal. Zeker ook omdat we binnen Rijkswaterstaat volop werken aan een stevigere en organisatiebrede positie van integrale veiligheid.’

Ik bezoek eens per week de projectlocaties; ongeveer 20% ben ik op locatie
Ellens Buskens V&G-coördinator
Vacatures veiligheids- en gezondheidscoördinator