Interview 26 oktober 2020

Trainee Rosa le Loux en begeleider Niels Damman, assetmanager

Kleine, grote en heel grote projecten die de veiligheid, leefbaarheid en bereikbaarheid van Nederland verbeteren: dat is kort gezegd waar Rijkswaterstaat aan werkt. Een aantrekkelijke omgeving voor studenten en starters.

We hebben namelijk volop stages en traineeships voor wie net of bijna is afgestudeerd. Zo is er nu een nieuw traineeprogramma: het Regio Traineeship. Hoe dat precies werkt en hoe het bevalt, vragen we aan trainee Rosa le Loux en haar begeleider Niels Damman, assetmanager bij Rijkswaterstaat in regio Midden-Nederland.

Iedere regio kent eigen uitdagingen

Niels: ‘Sinds kort biedt Rijkswaterstaat het Regio Traineeship aan. Wij hebben Nederland opgedeeld in 7 regio’s waarbinnen we verantwoordelijk zijn voor alle objecten in die regio. Denk aan waterkeringen, bruggen, en sluizen. In elke regio vind je bijzondere objecten en uitdagingen. Zo beheert regio Midden-Nederland bijvoorbeeld het grootste zoetwaterreservoir van Nederland, het IJsselmeer. Tijdens het traineeship voeren hbo- of wo-starters 2 keer een opdracht van een jaar uit. Ze kiezen daarbij uit vakgebieden zoals assetmanagement, mobiliteit en watermanagement, of duurzame leefomgeving en milieu. Ook kiezen ze uit de deelnemende regio’s. Voor de eerste lichting waren dat West-Nederland Zuid en Midden-Nederland. Ze doen 2 opdrachten in 1 regio, of switchen na een jaar van regio. Na 2 jaar weten de trainees goed welke functies bij hen passen en kunnen ze doorstromen naar een vaste baan.’

Te jong om al vast te zitten in één baan

Met name het uitzoeken welke functie bij je past, is wat Rosa zo aantrekt in het Regio Traineeship. Na haar studie technische bedrijfskunde aan de Hogeschool Utrecht ging ze eerst reizen. Daarna kreeg ze een baan bij een assetmanagementbedrijf. ‘Maar ik was pas 22 en had daar geen mogelijkheid tot groei of een andere functie. Ik voelde me te jong om mezelf meteen al vast te leggen in een specifieke functie. Een traineeship trok me meer aan. Omdat Rijkswaterstaat opdrachtgever is van mijn toenmalige werkgever, kende ik de organisatie al. Mijn oog viel op het Regio Traineeship en na 2 sollicitatiegesprekken en een assessment kon ik al snel beginnen.’

Ik voelde me te jong om mezelf meteen al vast te leggen in een specifieke functie, een traineeship trok me meer aan

Iedere trainee heeft een mentor én een begeleider

Samen met 10 medetrainees startte Rosa in april 2020, met Niels als haar begeleider: ‘Iedere trainee krijgt een mentor en een begeleider. Waar de mentor zich richt op de persoonlijke ontwikkeling van de trainee en adviseert over de loopbaan, ben ik als begeleider bezig met de inhoudelijke kant. Het is niet alleen prettig om een paar extra handen te hebben, maar ik vind het ook erg leuk om deze starters te begeleiden. Zelf heb ik hiervoor ook een traineeship gevolgd. Ik weet dus uit eerste hand hoe waardevol dat is, en waar je als trainee behoefte aan hebt.’

Sparren en ideeën uitwisselen

Rosa heeft vanuit haar achtergrond gekozen voor het vakgebied assetmanagement. Ze ondersteunt Niels bij zijn werkzaamheden rondom duikers in sloten. En daar is Niels heel blij mee: ‘Ik heb veel uiteenlopende taken en verantwoordelijkheden. Door die drukte krijgen sommige onderwerpen niet de aandacht die ze verdienen. Een trainee als Rosa is dan heel fijn. Zij is nu vooral bezig met het thema duikers. Rosa onderzoekt de mogelijkheden om onderhoud aan en eventuele vervanging van de duikers te plannen.’

Duikers zijn kokers van bijvoorbeeld beton of kunststof die watergangen verbinden. Je ziet ze overal in Nederland liggen tussen sloten, en ze liggen ook onder snelwegen door. Het is belangrijk dat snelwegen goed afwateren. Zonder duikers ontstaat er bij stortbuien wateroverlast. Dit zorgt voor onveilige situaties op de weg en eventuele verzakkingen in het landschap. Na verloop van tijd kunnen duikers verstopt raken en uiteindelijk bezwijken. De overlast die dat veroorzaakt, willen we als Rijkswaterstaat voorkomen.
Duikers onder de Zoomweg tussen Ossendrecht Woensdrecht en Nieuwendijk

Rosa knikt: ‘Ik breng momenteel alle duikers met een afmeting van maximaal 1,5 m in kaart. Ik inventariseer hoeveel we er precies hebben in Midden-Nederland, en onderzoek hoe we deze kunnen inspecteren en de gegevens daarvan digitaal kunnen opslaan. Omdat ook de andere regio’s hiermee te maken hebben en het ook landelijk een thema is, heb ik veel contact met collega’s door het hele land. We sparren en wisselen ideeën uit. Daar leer je ontzettend veel van.’

Jezelf leren kennen en verder ontwikkelen

Rosa is ook blij met het contact met de andere trainees: ‘We hebben een groepje van 11 trainees en spreken elkaar zowel zakelijk als privé. Zeker als dit je eerste baan is, is zo’n vangnet erg fijn.’ De trainees volgen ook samen een trainingsprogramma, met meerdaagse trainingen zoals 'Effectief beïnvloeden' en 'Politiek-bestuurlijke gevoeligheid'. Rosa: ‘Je ben dus niet alleen bezig met het vak dat je leuk vindt, maar leert ook waar je verbeterpunten liggen. Dit is dan ook de ideale omgeving om jezelf te leren kennen en verder te ontwikkelen.’ Niels knikt: ‘Trainees krijgen een vrijbrief om verschillende afdelingen te leren kennen en tegelijkertijd zichzelf te ontdekken, zonder dat ze direct vastzitten aan een baan. Voor Rijkswaterstaat zelf is het ook belangrijk dat trainees de hele organisatie goed leren kennen. Dat zorgt voor binding, want natuurlijk hopen we dat trainees na afloop onze collega’s blijven en ons structureel komen versterken.’

Dagelijks de resultaten van je werk zien

Hoe Rosa’s toekomst eruitziet, weet ze nog niet goed: ‘Mijn vriend woont in Zwitserland dus wellicht verhuis ik daarnaartoe. Maar voor nu zit ik meer dan goed bij Rijkswaterstaat!’ Dat Rijkswaterstaat een fijne werkgever is, vindt ook Niels. ‘Je kunt hier aan de slag met verschillende dossiers, en op verschillende abstractieniveaus bezig zijn met de infrastructuur. Het feit dat je dagelijks de resultaten van je werk om je heen ziet en aan vrienden en familie kunt aanwijzen, geeft extra glans. Hier in de regio’s spelen de komende jaren de grote onderhoudsopgaves van Rijkswaterstaat. En daar staan onze trainees dus met hun neus bovenop!’

Wil jij ook als trainee aan de slag bij Rijkswaterstaat?

Lees meer over ons Regio Traineeship